Respiration, nutrition, défense, régulation… Le sang joue un rôle essentiel dans de nombreuses fonctions vitales. L’ensemble de ses composants est indispensable à notre bonne santé ! Qu’est-ce que le sang, à quoi sert-il et de quoi est-il composé ? Si vous vous posez la question, vous êtes au bon endroit ! 

Le sang et ses composants

A quoi sert le sang ?

Le sang, c’est la vie ! Pulsé par le cœur dans les artères et les veines, il est essentiel au bon fonctionnement de nos organes : le cerveau, les muscles, les os... Notre sang transporte l’oxygène, les nutriments (sucre, sels minéraux, vitamines…) mais aussi les hormones indispensables à la vie de nos cellules. En retour, il récolte et emporte les déchets, ce que les organes ne veulent plus, vers les organes d’élimination, comme les reins ou les poumons.

Le sang joue également un rôle central dans la défense de notre organisme contre les agents pathogènes (bactéries, virus…) grâce aux globules blancs. Et en cas de blessure, il assure lui-même la réparation des vaisseaux sanguins (c’est ce que l’on appelle le processus de coagulation) ! 
Le sang véhicule aussi des messagers chimiques, les hormones, essentielles à l’équilibre et au bon fonctionnement de l’organisme. Il régule notre température corporelle et la chaleur dans l’ensemble de notre corps.

Vous l’aurez compris, le sang est vital et aujourd’hui, il n’existe pas de substitut au sang humain. En cas de perte de sang, il n’y a le plus souvent pas d’alternative à la transfusion sanguine. Les produits sanguins ayant une durée de vie limitée, vos dons de sang sont précieux !


Le saviez-vous ? 10 000 dons de sang sont nécessaires par jour pour répondre aux besoins des patients.

De quoi est composé le sang ?

Bien que liquide, le sang est un tissu composé d’un fluide salé, le plasma, dans lequel circulent trois types de cellules : les globules rouges, les globules blancs et les plaquettes. 
 

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Le saviez-vous ? Pour 1 globule blanc, il y a environ 50 plaquettes et 1000 globules rouges.

 

Globules rouges : les transporteurs de l’oxygène

Les globules rouges ont pour mission de transporter l’oxygène des poumons vers les tissus et récupèrent en retour le gaz carbonique afin de l’évacuer lors de l’expiration. Les globules rouges sont les cellules les plus nombreuses dans le plasma : de l’ordre de 5 millions par mm3 de sang.

Appelés également érythrocytes ou hématies, les globules rouges contiennent une protéine : l’hémoglobine, capable de fixer l’oxygène, c’est elle qui donne à notre sang sa couleur rouge. Leur membrane est hérissée de protéines : les antigènes, ce sont elles qui déterminent l’appartenance aux différents groupes sanguins : A, B, O et AB.

Lorsqu’on manque de globules rouges, on parle alors d'anémie, cela entraîne une forte fatigue. La transfusion de globules rouges peut être nécessaire lors d’une grave anémie ou d'une forte hémorragie.


Globules blancs : les spécialistes de la défense immunitaire

Les globules blancs également appelés leucocytes, protègent notre organisme contre les agressions extérieures : les bactéries, les virus, les parasites... On en dénombre entre 4 000 et 10 000 par mm3 de sang ! 

Lorsqu’un agent pathogène envahit l’organisme, certains globules blancs le détectent et forment contre lui des anticorps spécifiques. On peut dire que ce sont les soldats de notre organisme, ils luttent contre les infections dans le corps.

 

Le saviez-vous ?A la suite d’un don de sang, les globules blancs sont filtrés : on parle alors de déleucocytation. Ces derniers pourraient entraîner des effets indésirables chez le receveur. 

 

Plaquettes : guérir les blessures et les hémorragies

Les plaquettes sanguines sont des cellules sans noyau formées dans la moelle osseuse. Elles jouent un rôle indispensable dans la coagulation en contribuant à l’arrêt des saignements, en prévenant ou stoppant les hémorragies. On en compte de 150 000 à 400 000 par mm3 de sang.
Lors d’une coupure, ces minuscules cellules colmatent la brèche en venant se coller sur la surface. Grâce à leurs propriétés adhésives, les plaquettes s’accrochent les unes aux autres et vont former un bouchon. Ensuite, différentes protéines du plasma vont renforcer ce « bouchon ». Elles permettent alors la cicatrisation de la blessure et forment une croute rouge à la surface de la plaie évitant la perte de sang c’est ce que l’on appelle la coagulation.


Pour certains patients, une transfusion de plaquettes peut être nécessaire pour stopper ou prévenir une hémorragie lors de certaines interventions chirurgicales lourdes. Chez les personnes atteintes de déficit plaquettaire ou de leucémie, cette transfusion est vitale. D’autres patients en ont besoin dans le cadre de traitement par chimiothérapie. 


La durée de vie des plaquettes est très courte, elle est seulement de 7 jours. La régularité des dons est donc indispensable pour faire face aux besoins. La régularité, c’est l’assurance de vies sauvées ! Pour en savoir plus sur le don de plaquettes, rendez-vous sur notre page dédiée.


Le saviez-vous ? Chaque jour, 500 dons de plaquettes sont nécessaires.

 

Plasma : le liquide de communication de l’organisme

Le plasma est la partie liquide du sang qui compose la moitié du volume sanguin. Composé à 90 % d’eau salée, il permet aux globules rouges et aux plaquettes de circuler dans le système vasculaire. 

Le plasma contient plus d’une centaine de protéines. L’albumine, qui représente à elle seule 60 % des protéines du sang, maintient le volume de fluide et l’hydratation de l’organisme. Elle transporte également des hormones et d’autres molécules. Les immunoglobulines sont quant à elles indispensables dans la lutte contre les agents infectieux. Elles permettent de prévenir et de lutter contre des maladies telles que le tétanos, les hépatites ou la rubéole.
Le plasma contient aussi des facteurs de coagulation dont les facteurs anti-hémophiliques et des facteurs contre les thromboses (caillot obstruant un vaisseau sanguin). Un déficit héréditaire de ces protéines peut provoquer des hémorragies graves, comme chez les hémophiles.

Le plasma peut être transfusé ou utilisé sous forme de médicaments dérivés du sang. Dans le premier cas, il est utilisé pour traiter les troubles graves de la coagulation et certaines maladies rares. Dans le second cas, les médicaments dérivés du plasma permettent de soigner plus d’une centaine de maladies, comme l’hémophilie ou le déficit immunitaire primitif. Et pour certaines d’entre elles, ils sont irremplaçables car il n’existe pas d’alternative. Les médicaments dérivés du plasma peuvent également être utilisés en médecine d’urgence en cas d’hémorragie grave par exemple. Ayez le réflexe du don de plasma ! Pour en savoir plus, rendez-vous sur la page don de plasma

Le plasma peut faire l’objet d’études par l’Etablissement français du sang dans ses activités de recherches. Par exemple les personnes guéries de la Covid-19 ont été sollicitées par l’Etablissement français du sang pour étudier les anticorps de leur plasma, comme solution de traitement en phase aigüe de la maladie. Rendez-vous sur notre page dédiée à la recherche.


Le saviez-vous ?

  • Pour un adulte, le volume de sang est en moyenne de 5 litres. 

  • Le réseau des vaisseaux sanguins s’étend sur 200km. 

  • Le sang parcourt près de 100 000 km par jour à travers le réseau de vaisseaux.

De quoi faire plus deux fois le tour de la Terre !

Vous l’aurez compris, le sang est vital et vos dons sont précieux. Grâce à la générosité des donneurs c’est 1 MILLION de personnes qui sont sauvées chaque année. Vous aussi participez à cette grande chaine de solidarité, rejoignez-les près de 2 millions de donneurs de sang ! 
Préparez votre de sang en 3 étapes ! 

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